有轨电车除了载人还能载啥?

有消息称,德国卡尔斯鲁厄 (Karlsruhe)正在考虑试验通过电车运输货物,英国有轨电车运营商是否会效仿德国同行,在其轻轨上运送货物呢?企业们是否会欢迎这种无拥堵送货的机会?电车的固定线路对货运来说是否不够灵活?电车能够替代无处不在的送货卡车吗?

黄色有轨电车在市中心频繁地运行,包括通往内陆码头的服务,其网络总长度约为100公里。有人会说,德国西南部的卡尔斯鲁厄和英格兰西北部的曼彻斯特之间的相似之处仅此而已。不过,它们是否可以在另一个重要方面相互效仿,在各自的城市交通系统中运载货物呢?

利用城市的固定连接

当然,卡尔斯鲁厄与曼彻斯特两个尝试有许多根本性的不同。卡尔斯鲁厄的面积只有曼彻斯特的十分之一,但30万居民却享有密集的电车网络,使城市中心的日常通行变得轻而易举。而曼彻斯特则将10个与卡尔斯鲁厄面积相当的区与城市中心连接起来,以减少区域道路的拥堵,使市中心更便利、更宜居。在后一方面,曼彻斯特无疑是成功的,市中心的人口在10年内增加了10倍。

曼彻斯特的大北方仓库曾经是位于市中心的城市配送中心,现在是一个休闲综合体 (图片来自:wikicommons)

缓解拥堵是两个城市共同值得称道的雄心壮志,但卡尔斯鲁厄想要更进一步。为了充分利用其广受赞誉且耗资巨大的交通系统,卡尔斯鲁厄即将试行对城市固定连接的功能延展——将货物和乘客一起运送到市中心。虽然离项目的最终实施还有几年的时间,但据媒体报道,服务于卡尔斯鲁厄的八条线路中的一条计划已经开始试验。这里有来自曼彻斯特羡慕的目光,曼彻斯特同样有八条乘客专用的捷运线路。酝酿已久的英国城市轻轨网络转型是否真的会借鉴这一德国模式?

过去的货运设施消失

曼彻斯特似乎是轻轨网络转型的首选城市。曼彻斯特拥有英国迄今为止范围最广的现代有轨电车网络,而且大部分网络是建立在以前大规模的城市重轨网络基础上的。曼彻斯特和其他任何规模的英国城市一样,有一个历史遗留的城市货运转运场,货物可以被直接运送到城市中心。重型铁路企业的列车停靠在市中心的缓冲区,货物门到站的运送通过所谓的送奶车、马车甚至是纯人力完成。然而,在城市重建过程中,这些设施已经完全消失了,变成了互不相连的办公综合体,或被改造成城市公寓,或者是曼彻斯特著名的大北方仓库 (Great Northern Warehouse),它们就在迪斯盖特(Deansgate)的主干道上,形成了一个巨大的休闲综合体。

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前曼彻斯特码头边的货场,现在是创意艺术的聚集地,是典型的基于铁路的内城配送中心的重建(图片由Simon Walton拍摄)

外围的配送中心负责送货,而当今城市的拥堵大多发生在公路运输途中,在卡车通往城市企业的艰难路程中。卡尔斯鲁厄试验所面临的挑战是建立城外配送中心,使之与有轨电车相连,并受益于该市广泛的城市交通网络。实际上,有轨电车成了21世纪的送奶车。

轻型货物运输

在疫情影响下的城市景观中,使用有轨电车运输轻型货物可能也只是对英国城市中小范围的交通网络有效。曼彻斯特虽然有着区域性较强的有轨电车系统,但已经有一些线路跑到了其拥挤的郊区外围,而且还有大量的中心城区人口需要服务。虽然货场不再伸入市中心,但也可能会发生像大北方仓库这样的角色转变。

英国的解决方案不完全是卡尔斯鲁厄模式,而他们面临的也不完全是卡尔斯鲁厄问题。谁能预料,目前利用率不高的曼彻斯特机场,在声望极高的有轨电车连接的辅助下,不会产生新的价值,成为轻货的轻轨枢纽呢?

白天的人流和夜晚的轻轨不仅可以解决这两个城市的交通拥堵问题,还可能解决更多的问题。在客流量减少的情况下,这个概念很可能长期助力于两个系统的业务复苏。也许卡尔斯鲁厄和曼彻斯特两座城市的共同点比表面上看起来更多。


作者:Simon Walton

翻译:史慧琳

编辑:张佳璐

作者:Railfreight.com