南非铁路:私人投资的参与 才能弥补政府层面的忽视

尽管几十年来,铁路一直是其物流和供应链的支柱,但南非并没有对其给予足够的重视。这个非洲国家不得不面对多年来因被忽视而变得陈旧的铁路基础设施。因此,非洲铁路行业协会(ARIA) 首席执行官Mesela Nhlapo认为,现在为其铁路网络引入第三方投资是适逢其时的。

事实上,2020年10月,南非政府出台了 “经济重建与复苏计划”(ERRP),意在重振国家经济。正如南非财政部长Tito Mboweni当时强调的那样,”几十年来,铁路一直支撑着国民经济。在基础设施需要维修或更换的情况下,与私营部门和其他参与者的合作显得至关重要”。

铁路似乎一直以来都在振兴经济中扮演着核心角色,但这次的实现途径有所不同:这是铁路行业、政府和私人金融团体第一次走到一起,探索新的机会和项目。

被忽视但至关重要

Mesela Nhlapo坚信,”发展铁路运输的理由是明确的且令人信服的”。根据ARIA的说法,铁路运输仍是最传统的货物如谷物、汽车零部件、汽车部件和矿物等的最佳选择。此外,它还认识到铁路的独特优势,也是其模式转变的主要理由在于:铁运可以减少公路交通和二氧化碳排放。

同时,ARIA也认识到,这些特点多年来一直被忽视,以致南非的铁路基础设施被忽视,无人维护。Nhlapo评论说:”它在能源等领域的发展很滞后,而新电站的建设投资,又不得不面临与其他基础设施部门的竞争”。

然而,这种情况并不仅仅是由于政府的忽视。国家的整个铁路部门可以对这些问题给予更多的关注,不要让这些问题积重难返。南非现在进行改善,充分发挥铁路货运的潜力,还为时不晚。

领先者

早在2015年,南非就被确定为铁路和机车车辆设备的制造中心。后来,《非洲大陆自由贸易协定》(AfCFTA)的达成和生效,让一个充满活力的铁路部门的需求成为焦点。Nhala评论说:”我们真正起引领作用的时候到了”。

为此,ARIA建议成立铁路咨询委员会(RAC)。这个正式的机构将汇集各种与铁路有关的各方,包括利益相关者、私人投资者、国家和铁路行业。其目的也是在政策和立法、铁路运营和安全标准等方面为政府提供支持。

此外,它还将发现并解决影响南非铁路行业发展的长期问题。同时,它还将允许第三方参与铁路相关投资。只有这样,南非才能成功实现以铁路货运为首的经济复兴目标。


本文编译自姐妹刊物Railfreight.com,原文作者Nikos

作者:Shi, Huilin